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期刊影响系数跟被引用次数,哪个才重要?

2018 / 12 / 21

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问题:

期刊影响系数跟被引用次数,哪一个比较重要?

 

—某大学生命科学院博士生

 

回答:

这个问题不太容易回答。通常对资深研究员的评断,是基于其历年的研究产出是否维持一贯水平,即指在过去五或十年间,每年发表了多少论文,或是根据期刊影响系数或被引用次数来认定每年产出了几篇优秀论文。而年轻一辈的研究员论文发表的篇数还很少,且才出版不久,因此论文的被引用次数有限。于是,研究机构或高校会利用论文发表期刊的影响系数来判断年轻研究员的个人学术表现,而对于资深研究员,则多使用侧重于论文被引用次数的H指数( h-index)或M指数(m-index)。

 

因此,年轻研究员若想要获得升迁的机会或研究补助,就要想办法在学术生涯初期,努力争取在影响系数高的期刊上多多发表论文。为此,当务之急是提升自身的科研能力。以下提供一些提升科研能力及科研成果水平的策略,这些策略需要详细的规划,以及时间、金钱、心血的付出,才能达到理想结果。

 

  • 在顶尖期刊上发表论文的简单策略

以下这些策略主要是用来帮助年轻研究员在经费及研究资源有限的情况下,找出提升科研能力及科研成果水平的可行之道。

 

1. 找出研究机制,不要专注于现象

过分专注于描述性统计分析,可能会使研究员耗费过多时间精力于:力求确切描述试验体表现(如精美的图像),或是描述试验组与对照组样本间的生物化学变化差异。然而,只有找到试验中的因果关系,才能真正提升研究成果水平。因此,建议研究员针对所描述的研究结果,找出一套可行的试验及分析方法,得出有力的研究结论。最常见的例子是:同时兼具促效剂(agonist)与拮抗剂(antagonist)的药物反应,或是在使用基因转殖(transgenic)及基因剔除(genetic knockout)技术下的样本基因表现。

 

2. 使用其他方法来检视同一个问题

成功的研究有个共同特点,那就是多种研究方法(至少三种)的灵活使用。例如,除了西方墨点法以外,还可以使用实时聚合酶链锁反应(qPCR)、免疫组织学、流式细胞仪(FACS)等分析方式。若不同检测方法验证了相同的结果,更能加强研究论点,例如证明某个特定试验体确实只对某个细胞种类产生正调控。有经验的实验室可能会在一项研究中,使用不同的基因改造鼠来检视相同问题。因此,建议您使用至少三种方式来验证研究结果,最好额外纳入两种功能性试验。

 

3. 使用截然不同或综合性的方式来重新分析样本

样本的取得有时候并非易事,您不妨多加利用同一批样本,采用不同的试验、分析方法,产出多重的研究成果。例如,您可以购买不太昂贵但实用的仪器(如流式细胞仪)来确定在样本中多种因素的相关影响。这样做,不仅能物尽其用,从既有的样本中获得最多的效益,从而提升研究水平,而且可能取得意象不到的交叉关联发现。换句话说,对相同的样本进行不同分析,可有助于取得更多实验数据与更多元的观点。

 

4. 加入新技术

若要提升研究成果水平,另一个常用的方式是:使用新技术。例如,使用新成像技术来找出标志细胞或体内因素,或者是采用不同机制的抑制剂。不过,这种做法也有风险:当不加思索便在经费申请计划书中纳入最新技术,结果却证明此新技术并不实用,未能为研究带来附加价值。这种情况在学术界屡见不鲜,如诱导性多功能干细胞与光遗传学。总而言之,加入新兴技术固然是不错的想法,但前提是能带来可观的附加价值。

 

5. 自行发展新技术

提升研究成果水平的另一有效策略是自行研发新技术。若新技术被很多人使用,您的研究会因此获得很多引用次数。这意味着您获邀参与合作性课题的机会增多,进而增加自己的研究著作数目。不过,该做法的缺点在于:观念保守的审稿人可能会质疑新技术的价值,可能还会要求您证明技术的价值所在。

 

6. 与统计员合作

为了提升研究,不妨加强个人统计学的知识,或找专门学统计的研究人员合作。对于许多年轻研究员而言,在Materials & Methods章节中灵活运用统计方法与正确的论证通常是一大挑战。因此,不如多多求教于统计专业的研究员。

 

7. 合并小型研究

大型研究通常会被切割成多篇小型研究发表。但若将小型研究合并起来,也许可以有效提升研究质量。不过,若这些小型研究的第一作者不是同一人,便有可能引发作者在论文排名顺序上的争议。当然,担任高影响系数期刊论文的第二作者多半好过担任小型论文的第一作者。因此,建议若各打散的小型研究具有互补性,建议将这些小型研究汇整成一篇大型研究论文。

 

8. 找研究领域的专家合作

大家通常认为找研究领域的专家合作,能帮助论文登上高影响系数的期刊。这一策略可能管用,也可能并不奏效,原因是:专家可能会协助您改善研究设计,指出研究中不足之处,并且他们也可能协助提供昂贵的研究器材、试验设施;不过,专家也有可能因为时间、资源有限,并未能能提供太多协助。另外,在找专家当共同作者时,需要考虑若是论文的审稿人正好是专家的竞争对手,他们可能借机提出苛刻的审查意见,甚至致使论文投稿失败。

 

9. 挑选适当的期刊,观察竞争对手投稿的期刊

这项简单的建议也许可以大幅提升您的研究产出。同领域的研究员往往习惯于投稿至固定几家期刊,但不妨试试相近领域的期刊,说不定有意想不到的收获。例如,假设您的研究领域是神经免疫学,研究方向是关于中枢神经系统的修复,这时除了投稿到神经免疫学期刊外,还可以考虑神经科学、免疫学、细胞激素研究、神经病理学、药理学等领域的期刊。只要从摘要关键词下手,从网站上看哪些期刊的收件范围使用了相同关键词,便能锁定这些目标期刊。

另外,调查同一领域其他研究员或是竞争对手的论文发表期刊,也十分有用。对于研究员来说,这种做法可以让他们更有机会登上相邻领域的高影响系数期刊,不过前提是您的竞争对手没有刚好担任投稿期刊的编辑。

 

10. 投稿至高影响系数期刊,以便得到这类期刊的审查意见

最后,建议您尝试投稿至影响系数远超出研究小组以往平均值的期刊。但若影响系数过高期刊,论文可能惨遭退稿,害您损失宝贵时间,以及一笔投稿费,所以期刊选择很重要。若论文能顺利进入审稿阶段,不论论文最终是否会被接受,您都可以获得宝贵的审稿意见。认真对待这些审稿意见,附上审稿人所要求的额外数据后,将有助您重新再投原期刊或转投其他期刊。总之,审稿意见不失为提升研究成果水平的绝佳参考资料。

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