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我该不该在网络上发表学位论文?

2018 / 8 / 23

1979

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问题:

「我该在网络上发表学位论文吗?」

—博士生经常遇到的问题

回答:

近年来,美国历史学会发布了一项具争议的公告,强烈建议硕士毕业后 六年内不得网络公开发表学位论文全文。此举一出,同时引发了诸多赞同与批判的声音。支持者认为,在历史学一类的领域,现今学术界将“出版个人专著”作为获取终身教职或升迁的标准,短期内禁止网络公开发表学位论文全文这种做法得以保护作者的权益。而反对者则提出了几项质疑:鼓励公开发表学位论文,能使年轻学者增加学术曝光度,进而提升获得学术认可的机会;学位论文要以专著形式出版,必将经过大幅的改写,如此一来,两者的内容势必大不相同;美国历史学会应该重新慎思是否有必要将出版个人专著作为学术升迁的评判标准。

最近我与一位香港中文大学新晋副教授谈到这个话题,他的观点与应对策略,十分有趣,不妨分享给大家。

首先,他不反对美国历史学会的建议,也曾听过有人想在网络期刊上发表学位论文,而遭到期刊编辑拒绝。但出版一本专著才能在学术机构取得终身教职,对刚毕业的学者并非易事,因此他质疑以出版个人专著作为取得终身教职或升迁机会的唯一标准的必要性。但他无力也无意以个人的力量挑战权威,并建议想在网络上发表学位论文的人思考,发表学位论文是否有助于未来的学术生涯。另外,由学位论文改写的期刊论文投稿,未必会得到出版的认可。例如,即便某位策划编辑认为下载率高的学位论文具有出版的市场价值,但可能另一位编辑觉得网络下载会对出版书籍造成威胁,甚至影响书籍的销售。

这位年轻副教授想表达的意思是:人人应该要有自主决定是否在网络上发表学位论文的权利。

他打算利用创意公用授权条款(Creative Commons License)在网络上发表学位论文,理由如下:

  1. 他先前已发表了学位论文中的两个章节。
  2. 他目前的专著笔稿内容与学位论文大相径庭,因此网络版论文不会对实体书本造成冲击。
  3. 他已于几个月前获得终身教职,这代表他不必迫于压力而急于出版个人专著。
  4. 他希望借由网络媒介,让更多人看到他的研究。再者,该研究领域的市场奇小无比,许多相关书籍或期刊要价不斐。比起那些需要支付昂贵金额才能取得阅读的文章,网络上的免费著作更容易被其他人阅读,甚至是被引用。

若您有意在网络上发表学位论文,以下列出几种选择供您参考:

  • 您可以选择经由学校图书馆,只要签署几份同意文件,便能以开放取用(Open Access)的形式发表论文。不过,先向学校图书馆确认是否有这样的机制存在。
  • Figshare.com是一个特别吸引人的方案,因为他们会给您一个DOI辨识码( Digital Object Identifier),也就是数字版的ISBN国际标准书码( International Standard Book Number),这等同于是一种出版方式。除此之外,Figshare网络学术出版平台还结合多种书目管理工具,例如Zotero、Refworks、Endnote。
  • Scribd.com具备我个人认为最出色的阅读接口,会将论文分成数个章节,方便读者阅读。此外,Scribd可允许作者隐藏论文中某些章节,作者还可以自行定价论文的全文下载(与我谈话的年轻副教授公开网络浏览全文的权限,但读者必须支付美金2.99元才能下载论文)。另外,Scribd的终端最终用户许可协议不会与学术上使用的创意公用授权条款相冲突。
  • Academia.edu是一在Scribd.com基础上架构的平台,但没有设定下载限制的功能。不过,由于Academia.edu已逐渐发展为大型的社交媒体学术交流网络,这个平台可能会提升您论文的寻获度(findability)与扩大读者群。
  • Github.com是一个供大家共同研发软件的网络典藏平台。该位年轻副教授偏好Scribd的接口,因此并未选择使用Github,不过这纯属个人喜好问题。

在网络上发表学位论文,您可以自己选择授权条款与论文下载定价(依服务平台而异)。

  • 这位年轻副教授选择的是 CC-BY-NC-ND 创意公用授权条款(只要确实注明出处,使用者便可免费复制、使用、流通作者的论文。)创意公用授权条款 包含各种不同条款,其中大多限制较少。不过,他选择的这个条款会限制商业上的使用,他本人也不允许将作品制成相关衍生物。他特别满意自己选择的条款,因为 过去采用创意公用授权条款的其他论文也是选择同样的条款项目,不过当然大家也可以选择允许他人重新混合使用原作的开放条款。
  • 他设定读者必须支付一小笔费用(美金2.99元)才能全文下载。每一次下载并不会为他带来太多获利(我想大约只有1美元),因为他认为学术著作是作者的心血之作,作者应得到该有的肯定的要求并不过份。即便付不起美金2.99元,读者仍能在网络上浏览全文。若是下载费用设太高,可能会让想下载论文的读者打退堂鼓。

这位年轻副教授于三个月前发表论文,结果收到相当大的回响,对此他自己表示非常意外。某些高等教育单位以外的人士写信给他,说他们认为论文内容十分有意思。倘若是采用传统的纸本出版形式,想要得到这类学术界以外的回馈简直是天方夜谭,因此他十分满意这个出版的决定。
读了这期的电子报,您有什么感想呢?您是否也想将学位论文发表于网络上?这样做是否会给您带来学术生涯上的益处?从读者与学者的角度来说,您是否使用过网络发表的学位论文?

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