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好的摘要具备哪些要素?不可不知的摘要撰写技巧

2018 / 9 / 7

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论文摘要是读者探知您研究的窗口,就像是一道美味的开胃菜,好的摘要可以引发读者想要深入阅读的兴趣,也可能使您的论文在第一时间获得期刊编辑的青睐。

 

因此,撰写出好的摘要绝对是论文顺利发表的重要一环。摘要撰写的技巧是个可以长篇大论的议题,但今天我们着重谈论华乐丝在论文编辑润色的过程中,最常遇到有关摘要撰写的两大问题:

 

1. 缺少关键的信息

特定细节至关重要,一定要出现在摘要中。根据《研究的艺术》(The Craft of Research; Booth, Colomb, & Williams 2008, University of Chicago Press)一书所说,特定细节通常指以下几类:

  • 研究目的:本研究的目的为何?即问题的提出。研究的目的是为了收集更深更广的研究资料(如社会议题或领域内的研究缺口),或是为了解决某个理论上或实践中的特定问题(如某种医疗手段或工程仪器的缺点)。
  • 研究主题:研究要探讨什么议题?主要讲述研究的方法、理论背景,以及哪些是研究方法中用到的要素。
  • 研究出发点:在确定研究目的与内容之前,请先思考您的研究可以带来什么发现?在某些研究领域,研究假设或研究结果是摘要的重点;而对于某些研究类型而言,在摘要中呈现研究方法比呈现研究结果来得重要,尤其当使用的是非传统的理论或研究方法。

不妨将摘要视作研究的缩影,将论文的各重要章节有效浓缩于摘要之中。这种做法对于工程科学类的研究领域,尤为实用,如:

  • 研究主题为何?(前言)
  • 如何进行研究?(研究方法/理论)
  • 研究发现了什么?(研究结果)
  • 研究结果有什么意义?(研究情境、研究结论、未来研究方向)

 

 

撰写摘要时,最简单的方式就是针对以上问题,分别用一两个简单句子来描述。除结构式的摘要须另加小标题以外,绝大多数的论文摘要都可以采用这种模式。

 

2. 信息过多

虽然各期刊对论文摘要的长度要求不一,但均以简明扼要为主要原则。因此,我们在编辑润色投稿论文摘要时,最常作的修改就是删减多余的信息,如:

  • 大量的举例
  • 深入的文献探讨
  • 过细的说明,例如详述试验自愿者的人口学背景
  • 名词解释
  • 研究方法选取的详细说明,例如叙述选用某研究方法或抽样方式的原因

以上均属于论证论文论点的重要信息,应放在论文正文中详细叙述,而在摘要中只需简要交代一下,留由读者在正文中寻找更详细的细节。

要判别某信息出现在摘要中是否必要,建议用以下方法:若该信息在正文中仅是出现在括号内,多半不适合放到摘要中。当然,也可以有例外。例如,某一大家熟知的名词,却被作者赋予不一样的含义或用法,这时就必须作适当的解释说明,才不会让读者觉得莫名其妙。但切记该类解释说明也应是简短明了的。

其他无须出现于摘要中的信息(除非期刊特别指定)包括:

  • 研究经费补助信息或数据库列表
  • 出版或引用权声明
  • 科研伦理审核(ethical approval)

这类讯息均应放入正文当中,若期刊有其他专门要求,则参照其要求撰写。

 

若想撰写出好的摘要,诀窍在于分辨研究的重点与论点论证材料。好的摘要要能以简明的方式呈现研究重点,一来给读者留下印象,在日后需要时,能马上回想并找到该篇论文,二来读完摘要后,产生详读全文的动力。

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