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在教职竞争中脱颖而出的绝招: 制定一份具机动性的研究计划

2017 / 8 / 31

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提问:
“我所任教的上一所大学关闭后,我很幸运地在另一所大学获得了教职,系主任说我现在虽然只是位约聘教师,不过以后还是有机会当上专任教授。我不晓得现在该写什么样的研究才能提升自我的价值,借此来向这间学校推销自己,或是下一间任教的大学?”
—某大学助理教授

回答:
在制订一份研究计划之前,一定要先明确拟定自己的研究与出版目的。在您升迁或是转任他校的过程中,这些目的当然也会随之改变。因此,如果您未来有明确的职涯计划,那么您的研究计划也必须具备一定程度的机动性。

事实上,让研究具有共通性是最明智的选择。目前越来越多系所或机构只给予教职人员约聘职位,而不提供终身教职缺。因此,新任的教职人员应当好好规划研究计划,以增加自己的学术价值,在教职竞争激烈的状况下,比其他人员略胜一筹。这代表着新任的教职人员要时常在有一定水平的刊物上发表著作,并取得一般或优良等级的学生评鉴,甚至如果要指导硕博士生,也要尽量让他们顺利取得学位。虽然目前您要负担一些行政工作,但千万不要让行政工作占掉太多教书或发表著作的时间。假如没有一份扎实的研究著作经历,教职人员很难有升迁或得到终身职位的机会,虽然教书能力也是考虑的一环,但就以目前中国的教职环境来看,只凭这项能力就想取得终身教职位是很困难的一件事。关于这点,
Whicker、Kronenfeld、Strickland(1993)给予如下建议:
“Do not try to run the university or your department until you have tenure…. Your first priority should be to your own research and teaching, preferably performing service activities that are related to your own unique expertise. For those tenure candidates with ambitions of a career in university administration, much time remains after the tenure is approved to run the department, college, and university.”(pp. 141-142).

另一个考虑重点是研究的广度与深度。如果您的研究与某个机构的特定宗旨密切相关,或是属于某个极为狭隘的专门领域(详见Whicker et al., 1993, pp. 76),那么此篇研究便可能限制您未来的职涯出路:
“Develop a marketable record…. The best strategy… is to develop a record of professional productivity that would be appreciated and tenured at a wide array of institutions, not just your own current institution.” (p. 143).

当您的研究领域和个人兴趣一致时,自然是一桩好事,若两者又与任职机构的宗旨不谋而合,更是令人欣然神往。然而,现实往往并非如此。因此,最好的方法是尽量去适应环境,并依据环境机动调整计划。以任教第一年的教职员来说,如果首要目标是得到终身教职位,这时无论是任教系所还是所属机构的研究期望,您务必要全盘了解。同时,您可以和升迁及终身教职委员会的现任或前任成员谈谈,还可以参考一下最近获得终身职的案例。

定期找系主任或教务主任了解获得终身职位的相关规定,您可能会发现终身教职委员会与学校行政主管抱持不同的考虑。举例来说,新上任的行政主管认为在网络上发表研究正是该系所需要的创新行为,但是终身教职委员会却对这类发表持怀疑的态度,您可能有必要在研究计划中列入较多传统的研究发表场合或方式。甚至有些时候会发现,行政主管常常换人,但终身教职委员会成员却很少变动。无论如何,最好能找一位资深教职人员当您的顾问(对方最好信心十足,不怕您偷走宝贵意见),请他指引您的研究计划,甚至是领航这场终身教职之途。

多方了解您任职机构的性质与宗旨。如果您任职于一所大型研究大学,那么校方可能希望您出版书籍著作、在一级或二级的同行审查期刊上发表论文,希望您的著作最好以单一作者而非共同作者的形式发表(许多学科皆有如此偏好),甚至在最后的评选阶段里,校方也很可能认为研究著作远比教学或服务来得重要。

此外,许多机构把自己定位成教学机构,因此给予教师们较小的研究压力。虽然这种 “以教学为主”的理念也许可以为您的著作领域拓展道路,但千万别被表面上的安逸给欺骗。许多教职人员认为,学校表面上追求教学卓越,研究次之,但最后仍然会将个人研究著作纳入升迁或终身教职的评量门坎。

随着大专院校开始采用短期或长期聘用合约,终身职缺的数量随之锐减,竞争越发激烈,这时研究的质量便很可能成为扭转局势的关键。

文献也指出,各地的研究期望越来越高,单凭课堂教学或机构任职的年资通常不足以取得终身职位,教学机构顶多只会在升迁或终身职的评选过程中,对于将教学过程导入学术研究的作法给予较高的评价。

在这种情况下,如果编写出质量优良的教科书或是重点概要教材,当中还兼具学科新知补充与创新教学技巧,也许有机会可以胜过发表期刊论文。另外,积极参与着重教育学的研究或学术活动也可能获得很高的分数。在学术生涯刚开始的阶段,您可以趁早好好了解自己的任职机构,判断是否适合发展您个人或专业发展的目标,然后依此制订接下来的研究计划。

多多向同事提问请教,再依据自己与任职机构的情况,将下列项目按照重要性、期待值、适合度、现实考虑排出先后顺序。
– 书籍
– 教科书
– 编辑专书
– 参考书目
– 同行审查的学术期刊论文
– 同行审查的实务期刊论文
– 评论文章
– 学术协会通讯文章
– 大众出版文章
– 网络或电子学术活动
– 电子期刊文章(现在多采用同行审查制度)
– 网页制作
– 教材编写
– 学术数据库
– 网络专书文章

若您已取得终身职位,您可以自由决定研究方向。这时您可以参与跨领域的合作计划(之前校方可能并不同意这类计划),撰写教科书或小说,甚至是投入网络上的学术空间。您也可以开始冒险,重新决定研究与教学比重,也就是所谓的多元发展!

最后,切记务必使研究计划保持机动性。如同某些专业人士在职涯的道路上可能会经历几次工作转变,您当然也可能会有一天想转换跑道,因此若能在不同职业生涯阶段中参与各种研究的场合,自然收获良多,有助于拓展视野与人脉。不定时环顾一下所处的专业领域及工作环境,包括您任教的系所与机构。时时更新与了解高等教育的流行趋势或未来方向,并依此调整自己的研究计划。无论研究计划规模大小,尽量让学生参与其中,好处在于学生可以获得研究方法上的训练,您可以获得宝贵的协助,甚至还可以因此在高等教育界获得一群支持者。

教职人员规划与进行研究的秘诀
– 了解所属机构的性质与宗旨
– 制订研究计划
– 时时注意高等教育界新知
– 阅读实务学术著作
– 拓展人脉
– 与同事讨论研究方向
– 别被行政工作拖垮
– 不要自行出版著作
– 确保研究适用于各种情况
– 让学生一同参与研究计划

References: Whicker, M.L., Kronenfeld, J.J., & Strickland, R.A. (1993). Getting tenure. Thousand Oaks, CA: Sage.

 

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