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在《自然》或《科学》等期刊发表论文是学术生涯成功的必要条件吗?

2018 / 2 / 13

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提问:
请问发表论文于《自然》、《科学》这类的期刊,是在学术生涯成功的必要条件吗?

-清华大学某博士生


回应:

学术圈里有一项不成文规定:想要在学术界闯出一番事业,就必须在影响因子(impact factor)高于10的期刊上发表文章。这个潜规则不但让许多新生代的年轻科学家倍感压力,也催生了学术作假的风气。但真有这项潜在规则吗?

 

要回答这个问题,您必须先明确:对您而言,怎样的学术成就算是成功?您未来努力的方向是什么?如果发表论文于高影响因子的期刊是成功的必要条件,那么您未来努力方向就势必是发表至少一篇这样的论文。

 

事实上,有越来越多的学者呼吁检讨,影响因子作为衡量学术研究质量标准之可靠性、必要性。关于此,我想先谈谈所谓的“影响因子文化”对科学界的影响:

 

高影响因子期刊是通往学术声誉的阶梯

在学术界,发表论文于高影响因子期刊象征着通往学术荣誉的阶梯;一旦发表成功,接踵而至的是应接不暇的演讲邀请、研讨会主持人邀约、受邀成为科学委员会的成员或主席、甚至成为重要科学期刊的审稿人或主编,而且还可能吸引媒体的竞相报道。除此之外,所在研究实验室可以吸引更多优秀、具有企图心的研究者加入,壮大研究队伍。

 

高影响因子期刊能带来更多研究补助机会

发表论文于高影响因子期刊确实会提高未来获取研究经费的机会,因为经费核发的原则通常是以过去的表现来预测未来的成果。经费审核委员会在资格审查时,会将论文发表期刊的影响因子视作一重要指标,究其原因,无非是因为其简单、易于取得、计算,且易于不同申请者之间做比较。

 

高影响因子的期刊不一定能带来更多的企业补助

事实上,期刊影响因子高低与企业赞助意愿没有太大的相关性。虽然投稿至高影响因子的期刊是对科学家名望和研究质量的双重保证,但是企业赞助更看重科学家的个人的领域专长、特定技术或模型的经验、进行某些特定实验的权限,或长期累积的共同合作的经验等。

 

高影响因子的期刊能获得更多科研经费

在大部分国家,影响因子是用来衡量学术机构研究产出的重要指标,也是政府科研资助机构衡量科研资助效益的指标和对未来资助对象决策的依据。因为影响因子也常被用来作为国内外大学排名的重要指标,以至于许多国内大学会将在高影响因子期刊发表论文同授予奖助金连系起来(奖助金额大小通常也会参考影响因子的高低)列为考核老师的主要指标。换句话说,大学内部的经费经常用于鼓励能创造高影响因子的研究。

 

更好的学术工作机会

基于以上机制,曾经发表论文于高影响因子期刊的博士后研究员或学者,有较高机会找到理想的研究型工作。值得一提的是,在许多小型学校,大部分的教授都未曾在高影响因子期刊上发表过论文。因此,即便没有在像《自然》、《科学》这样的期刊上发表过论文,还是有机会能当上教授。

 

不一定会带来更好的企业或公家机关工作

博士生和博士后研究员经常高估影响因子对取得实业界或公家机关工作机会的影响。研究与发展监察中心(ECOOM)发表了一项惊人的 研究发现,即博士生的期待和实业界的需求存在相当大的落差。一般来说,比起研究技巧和科学知识,团队精神更能让求职者得到理想的业界工作机会。

 

没有高影响因子期刊发表的纪录,还能在科学界找到工作吗?

根据数据显示,有97%的博士毕业生其工作都不在学术界,这意味着您很有可能在业界、公家机关、非营利组织找到工作。其实对很多工作领域来说,过去的发表纪录并不会影响取得工作的机会,像是新闻业或其他非研究性质的工作。因此,期刊影响因子的高低可能没有您想象的那么重要。然而,若是想要在学术界或业界的研究机构中发展职涯,论文的发表纪录就变得十分重要,只有几篇低影响因子期刊的发表纪录是很难找到理想工作的。

 

总而言之,请谨慎明智的判断,发表论文于高影响因子期刊是否是您学术生涯的成功关键。

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