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如何使用修饰语,让语意表达更完善?

2017 / 8 / 10

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修饰语是用来描述句子细节的单词或短语。之所以称作修饰语,是因为它的功用为修饰、限定句子结构中的某一元素的意思,使语意更完整。
例如: I walked in and out of dozens of stores yesterday, searching for the perfect shirt.  (以底线标记出的部份即为修饰语,用来补充说明原因。)

然而,在英语文法里,修饰语的存在并非必要,可以选择性地在词组或子句结构中加入修饰语。也因为如此,若将修饰语从句子中移除也不会对句子的语意造成影响。例如:This is a red ball,移除修饰语red后,句子即变成This is a ball,这个句子的语法仍然正确,句构也跟原本的句子相同。

虽然修饰语可以用来补充说明句子的一些细节,但使用时必须谨慎使用,以避免三大修饰语的错误:垂悬修饰语(dangling modifier)、错置修饰语(misplaced modifier)和歧义修饰语(squinting modifiers)。

  • 垂悬修饰语

垂悬修饰语常发生在修饰语所修饰的主语不清楚的时候。通常会出现在句子的开头,但也有可能出现在句子的结尾。

例句1:
不正确: Having looked through the book shop, the book I wanted just wasn’t there.
(以底线标记出修饰语)
此句看起来像是书籍本身充当主语,找遍了整间书店,但事实上应是作者找遍了整间书店。垂悬修饰语的出现让句子语意变得模糊。明确指出主语,就能避免发生垂悬修饰语问题。

正确: Having looked through the book shop, I realized that the book I wanted just wasn’t there. (以底线标记出修饰语)

例句2:
不正确: Living in a mountainous area, it is natural to miss the smell of the sea. (以底线标记出修饰语)

正确: Living in a mountainous area, Sam often misses the smell of the sea. (以底线标记出修饰语)

  • 错置修饰语

错置修饰语指的是修饰语被放置在不恰当的位置,使读者不确定甚至误认修饰语所修饰的单词。

例句1:
不正确: The hoodie was just too small in the store. (以底线标记出修饰语)
修饰语in the store的放置位子传达的意思为兜帽衫在店里变得太小了。如果作者所要表达的兜帽衫的尺寸会随着场合不同而有所改变的话,那么该修饰语的位置便是正确的。但是,如果该修饰语的用意为指出店里的兜帽衫尺寸的话,那么修饰语就该移到其它位置。

正确: The hoodie in the store was just too small. (以底线标记出修饰语)

例句2:
不正确: Tom barely hit that ball 20 yards. (以底线标记出修饰语)
正确: Tom hit that ball barely 20 yards. (以底线标记出修饰语)

 

  • 歧义修饰语

歧义修饰语较常发生在以副词作为修饰语的句子中,因为副词几乎可以在一个句子里的任何地方出现。以句构来看,副词的功能或许没问题,但它的意思可能容易引起歧义。

例句:
不正确: Students who seek their professors’ advice often can improve their grades.
正确: Students who often seek their professors’ advice can improve their grades.或
正确: Students who seek their professors’ advice can often improve their grades.
上述的句子究竟指的是经常寻求教授建议的学生能成绩进步呢?还是寻求教授建议的学生经常能成绩进步呢?因为副词often所摆放的位置引起歧义,导致我们无法判定作者想要表达的意义。

 
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