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研究课题无法获得经费补助的七大原因

2018 / 8 / 17

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问题:

「如何使研究课题更容易获得经费补助?」

—某生命科学博士后研究员发问

回答:

由于这个议题的影响因素较多,本期电子报将简单归纳出近年来研究课题经费申请中最常见的七种错误。这些错误也经常被审查委员挑出来讨论,因此若能避免犯下这些毛病,相信可以有效提升获得经费补助的机会。虽然撰写研究课题的申请资料是烦闷而无趣的,但审查这些申请却是一件更为枯燥乏味的差事。通常审查委员最后只会挑出少数的顶尖研究课题,再依质量上的细微差异从众多优秀的申请中进行筛选。

因此,若您犯了下列任何一种错误,审查委员便很有可能会借此当作不让您通过审查的绝佳理由

错误一:认为审查委员是专家

许多研究课题的申请资料读起来晦涩难懂,这是一大忌。请谨记:您的研究课题很可能是由一位没有相关专业背景的人来审查。审查委员会通常工作量庞杂,并不总能及时找到领域内的专家来审阅每一篇申请计划书,这就可能出现非领域内的审查委员会被安排来审阅您的申请。换句话说,审查委员很可能不具备充足的专业知识与能力。因此,在撰写申请计划书时,最好找到一个适当的平衡点,使专家与外行读者皆能理解。例如,我遇过许多计划书被退回的理由,都是因为不具专业背景的审查委员,看不懂文中使用的大量专业术语缩写。

错误二:未提出假设

撰写研究课题申请计划书的一大错误是未使用假设。常常对于您而言,课题的研究假设一目了然,但别人看来却未必如此。因此,请务必确保研究假设清楚明了,最好加上一个研究假设之类的标题。
在编写研究假设时,千万不要写出下列两种假设:“本研究的假设为探讨这个奇妙的研究因子在某某疾病中扮演的角色”、“该研究因子会产生调节某某讯号的情形”。假设应该经过进一步的测试与证明,例如:“研究因子降低了某某疾病的死亡率”。此外,假设研究的方法不一定要花俏,若是缺乏健全的假设,即便方法再花俏也没用,也不会因此受到审查委员的青睐。

错误三:提出筛检研究

筛检法很难引起审查委员的兴趣,建议作者不要使用筛检研究。研究课题审查委员多半希望看到令人耳目一新的概念或研究方法,也即若能提出创新的研究方法,便有机会获得研究经费。

错误四:不够严谨

请务必确保申请资料是齐全的。请依照申请说明,准备申请资料,除此之外,申请者应自行提供以往论文所发表的期刊的影响系数说明,这样无疑会大大节省了审查委员的查询工作。试想,若审查委员仅为了得知影响系数的分数,必须上网一篇篇的确认,这不仅耗费大量时间,也容易使您的申请失去青睐。最后,若申请资料充斥着各种文字、文法、格式上的错误,审查委员也会感到不耐烦,认定您不具有做学问的严谨态度。

错误五:狂妄自大、好高骛远

这一点本無须赘述,不过时常有申请人会宣称自己是世上最有资格从事这项研究之人,无人能出其右。文无第一,这样狂妄言论一般不被审查委员接受,也不符合中国人谦虚的处事态度。另一种类似的毛病便是好高骛远。一名博士生有办法在四年内使用五种模型来分析三种基因剔除动物?博士后研究员有可能只花两年便研究出一种以斑马鱼、啮齿动物、人类为样本的研究模型?这种不切实际的想法,往往也无法说服审查委员。

错误六:申请到错误的补助单位

若补助单位主要资助的是应用科学类研究,您便不该提出基础研究或临床研究的课题(如预防子癫前症的新疗法)。同样,基础科学的补助单位也不会接受应用科学类的研究(如血糖测量仪器研发)。每年有不少杰出的研究课题被送至错的经费补助单位接受审查,因此切记:不要浪费自己的时间,更不要浪费审查委员的时间。

错误七:提出全新且困难度高的研究

最严重的大忌是尚未对某个全新课题做初步的研究分析,便提交该课题的经费申请。此时您若连初步数据都尚未取得,且更没有该领域相关的追踪纪录,审查委员自然会予以驳回。此外,若课题的研究难度很高,意味着执行成功的可行性很低,那么相应的,审查委员也不可能给予多高的分数。即使因课题新颖,您可能取得较高的创新分数,但仍可能因为以上原因得不到研究经费

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