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浅析可数与不可数名词的正确用法

2018 / 9 / 21

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问题:

Information是可数名词吗?可以写成informations吗?
Literatures是正确用法吗?

—西安交通大学博士生C-Y Chen

 


回答:

多数的英语学习者,都将英语中的可数/不可数名词视作英语学习的一大挑战。可数名词有复数形式,而不可数名词在语法上属于单数名词。不可数名词前面可搭配some、any、a little、much等,但不能用不定冠词a/an。不可数名词前面加定冠词the时,表示特定的人或事情。

 

不可数名词大量存在于英语中,即便英语为母语的人士,也无法细数所有的不可数名词。

 

然而,中文中没有可数与不可数名词的分别,因而造成这方面学习上的困难。

学术写作中经常用到的不可数名词包括research、information、advice、equipment。关于这类名词的常见错误有:

(a)   A previous research determined that addiction to heroin is widespread in this community.

(b)   Informations concerning this problem can be found on the ministry’s official website.

(c)   On the basis of these results, we have the following advices.

(d)   Our equipments were purchased domestically.

 

英语中不可数名词表达的常常是抽象的概念或不可分割的整体,因此它们没有复数形式。若您想要对这类不可数名词赋予量化的概念,不妨参考以下的几种作法(从不精确的量化到精确的量化):

  1. 保持单数型态:若您不需要量化不可数名词代表的概念,可直接使用不可数名词的原型。例句(b)可以改成“Information concerning this problem can be found on the ministry’s website”,英语将information视作一个抽象概念,而在例句中,网站所提供的信息量多寡并不重要,所以直接用不可数名词便足以完整表达意思。
  2. 加上数量信息:如前所述,英语将不可数名词视为不可独立分割的,因此若要为不可数名词加上数量信息,就只能用属于广义的数量(amount),而不是精确的数目(number)。一般而言,用来修饰可数名词的广义量词,也能修饰不可数名词,这类量词包括:some、any、much、hardly any、all、no。使用上述量词改写例句(c):On the basis of these results, we have some advice as follows。
  3. 表明数量:撰写论文时,可能需要写出某个不可数名词的精确数量信息。举例来说,假设某研究使用的实验设备(equipment)包括三个培养箱、两台显微镜、一个高压灭菌器。这时,equipment前应搭配piece of来量化:Four pieces of equipment were purchased domestically, whereas two were purchased from the EU。值得一提的是,piece of非常通用,可搭配本文列出的四个常用不可数名词,如a piece of advice、a piece of research、a piece of information。

 

很多名词可以是可数或不可数,须依据词意、使用情境而定。例如在Life is precious中,life是不可数名词,因为它代表生命这一抽象概念,而不是具体物品;而在This is a fulfilling life中,life是可数名词,因为它指的是某个人的人生。

 

因为拥有多个词意,而同时拥有可数与不可数两种形态的名词,最容易令人混淆。要判定某个名词的某词意是可数或不可数,最有效的方式之一是参阅前人的文章。当然,一本好的字典也是不可或缺的。

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