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是否该读博?取得博士学位有什么优缺点?

2019 / 1 / 18

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问题:

我在犹豫是否攻读博士学位,虽然这会是个有趣的经历,但又不确定博士学位可否保障未来找到薪资优渥的工作。是否能给我一些建议?

—中央财经大学某研究生

 

回答:

有一名博士生曾向我表示,他认为博士毕业、获得博士学位,意味着掌握了就业的主动性,将来上班不用穿正装,也不必准时九点到公司。这观点十分有趣,然而就我个人经验而言,却并不正确。自我取得博士学位以来,我便开始认认真真打领带上班,还得经常赶早上八点的写作课。

 

 

  • 读博是怎样体验

每个博士生读博的经历,因人而异,若要精确描述读博的经历,恐怕不太容易。因此,我只简单列出几项取得博士学位的优点,也说明什么情况下,放弃博士学位或许会更合适。

1. 博士学位是对学术能力的肯定:
博士毕业并获颁博士学位,代表您经历过深入研究、论文撰写的过程,这也是一个知识领域内创造及推陈出新的过程。在这个过程中,您不断掌握既有研究技术,并自主创立具个人特色的研究技巧,例如:如何找出研究议题、解决问题的技巧、创新能力、论点阐述能力等。这些能力正是不少雇主青睐雇用博士的主要原因,即便某些工作的内容并不涉及研究。

 

2. 博士学位带来某种生活方式的机会:
博士后研究员拥有绝佳的科研机会,以及一定的工作自主性:一次只负责一两项研究课题,对其深入探讨,也能极大限度的发挥创意,进而产出新发现。相较于博士后,教授享有更多好处(如声誉高、自主性强、薪酬高)的同时,必须负担较重的其他工作及责任(如教课、研究、担任委员、承接其他服务事务),但总体而言,多数教授对这份工作感到满意。

 

3. 读博是一种人生历练:
博士学习生涯是一个探求、创造的过程,试图发现并解答一些尚未解决的科学或工程问题,是科研人员极其宝贵的经历。但探寻真理、发现答案的路途并不会一番风顺,但能坚持下来的人都会体会到一路上皆有收获,如获得新知、新的技能、能力的提升等等。若您因预期到这样的收获而兴奋不已,想必您应会享受读博的过程。但若您不善于在“未有导师给予直接指令”的情境下拓展知识的道路,读取博士学位这条路或许并不适合您。

 

 

  • 读取博士学位能做什么工作?

 

1. 朝学术界发展:
虽然许多博士生以成为大校教授为自己的职业目标,但实际上多数博士毕业生没有选择成为教授,而是活跃于其他平台。终身教职只是博士生毕业后的职业选项之一,在许多非学术领域,博士具备的专业技能、极强的学习能力,一致获得雇主青睐。

 

2. 进入企业的研究开发部门:
进入企业的研究机构工作也是个不错的选择。进入业界研究机构,通常会获得与高校差不多的自主性,不过两者存在一些显著差异,其中之一是研究机构无定期的授课任务。这也是不少博士毕业生青睐研究机构工作的原因,因为高校教课格外费时耗力,且对升职加薪没有多大帮助。另一个主要差别是:您的团队伙伴几乎都是同领域的博士,而不是不同领域或学科的科任老师。无论如何,务必先认清一个事实:如果您不必撰写计划书来为自己的研究申请经费,势必有人会为您提供经费,进而有权力决定您的研究内容。我看过许多业界研究室必须配合事业部进行研究计划,有时还会完全并入事业部,更惨的是遭到撤除。如果是发展较稳健的大型研究室,可能不太会碰到这种事情,但也不是完全不可能。

 

3. 进入国营研究单位:
同样,您也可以选择进入国营研究单位工作,这种研究单位与企业研究部门相似,只不过经费来源是政府,而非私营企业。有时,政府研究工作最后会列为机密,没有机会发表。

 

4. 创办自己的公司:
就好比Google一开始也只是美国斯坦福大学大学下的数字图书馆研究计划,其创办人Sergey Brin与Larry Page最后均未取得博士学位。许多自创公司的构想都是源自于博士学习阶段,在这过程中学到的专业技能,如:创新、在充满不确定的环境下工作、向他人说明自己的构想,是未来创业的助力。

 

 

我建议大家切勿将博士生涯看做为:一、选修更多课的机会,二、暂时逃避现实的机会。接下来针对这两点进行说明。

 

  • 选修更多课的机会: 
    有些人将攻读博士学位当做上更多课程的机会。我听说过有些人会在博士期间,趁机取得其他领域的学士学位。这种做法十分可笑,如果想选修更多课程或获取其他领域的学位,应该专心施行这些计划,而不是一心多用;且如此一来,博士的研究工作反而会成为阻碍。我经常鼓励学生尽早取得博士课程学分,以便专心于研究上。

 

  • 为了暂时逃避现实的机会:
    若选择念博士班,纯粹是因为不想要面对找工作的现实,且不排斥继续呆在学校里,抱有这样动机的人,之后一定会后悔,最后也不太可能顺利取得学位。博士生涯不是一个明确的学习过程,虽然导师的职责是在学术道路上给予引导,但实际上在这过程中的表现几乎完全取决于个人意愿,全看自己是否有热忱或兴趣。若对于取得博士学位没有怀抱强烈的热忱或动机,便会对这个过程感到痛苦不堪。

 

获取博士学位需要付出高昂的金钱、时间成本。取得博士学位的五年(甚至更长时间)期间,您的收入约莫只有大学毕业进入业界同学的20%,他们在这些年除了工资较高外,还有调薪与升迁的种种机会,这些您通通不会享有。不过,十五或二十年后,收入差距会逐渐减小,届时您已取得终身教职,诸多寻求咨询服务与自立门户的机会也接踵而来,当然也要看您是否有意愿花时间在这上面。在此之前,除非您正好是少数有幸在博士生涯中创业成功的人,否则最好先调节好心情,接受“收入方面不如业界友人”的事实。简单来说,倘若您想快速致富,取得博士学位恐怕不是最好的选择。

 

个人的选择

攻读博士学位是一种极为个人的经历。如果导师够负责,通常会确保您有进步,但最终只有自己才能决定是否精益求精。若要在取得博士学位的过程中有良好表现,您必须具备创造新知识的热忱,并在受挫的时候发挥坚忍不拔的精神,才能将个人的研究构想转化为实质成果。对我而言,我的博士生涯是我一生中最棒的经历之一,深深影响我之后的人生。

 

如果您已经深刻了解了博士生涯的意涵,且仍不愿放弃追求,我十分鼓励您去攻读博士学位。不过,不是人人都能顺利完成博士学习而取得学位。如果您半途上发现自己真的不适合读博,想要避免付出更多沉没成本(sunk cost),也就是“已付出但无法回收的成本”,无所厚非,重要的是:无论在什么情况下,您都应该选择最有机会取得成功与快乐的道路。

 

希望今天的分享有助于您决定是否攻读博士学位。当然,未经一番寒彻骨,恐怕也不大容易确定自己是否适合读博。

 

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